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尋找未知物種未來可按圖索驥

2021-03-24 09:47 來源:科技日報

  3月22日,《自然·生態與進化》雜志發表了美國和巴西科學家繪制的一張尚未被發現物種的地圖。這份未知物種的地圖有助于促進世界各地生物多樣性的發現和保護。 

  最新研究負責人、耶魯大學生態學和進化生物學教授沃爾特·杰茲十年前曾主導繪制了“生命地圖”——一個記錄已知物種在全球各地分布的全球數據庫。 

  保守的科學估計表明,地球上只有10%到20%的物種被正式描述過。為了幫助尋找未知物種,最新論文主要作者之一、帕拉伊巴聯邦大學教授馬里奧·穆拉領導的團隊收集了詳盡的數據,包括32000種已知陸地脊椎動物的生活地點、地理范圍、歷史發現日期以及其他環境和生物學特征,對這些數據進行分析使他們能夠推斷出,四類主要脊椎動物中,最有可能被鑒定出的未知物種的位置和種類。 

  穆拉說:“以前,不同物種被人類發現和描述的機會并不平等!崩,鴯鹋是澳大利亞的一種大鳥,1790年就被發現了,但一種短體青蛙物種直到2012年才在巴西發現,這表明還有更多這種兩棲動物有待發現。 

  最新研究表明,巴西、印度尼西亞、馬達加斯加和哥倫比亞可能最容易發現新物種,而未被發現的兩棲和爬行動物最有可能出現在新熱帶地區和印度—馬來森林。 

  杰茲說:“全球環境加速變化,毫無疑問,許多物種會在我們尚未了解它們的存在之前滅絕。我覺得這樣的無知不可原諒,我們應該為子孫后代迅速彌合這些知識鴻溝! 

  穆拉則表示,這項新研究將焦點從“還有多少物種未被發現?”轉向更實用的問題,如“還有多少物種在哪里”。 

  穆拉進一步表示:“未知物種通常被排除在保護規劃、管理和決策之外,尋找地球生物多樣性中缺失的部分,對改善生物多樣性保護至關重要! 

  杰茲團隊計劃未來幾年將他們的未被發現物種地圖擴展到植物、海洋和無脊椎動物物種,以幫助政府和科學機構更好地記錄和保護生物多樣性。 

  總編輯圈點 

  “未被發現物種地圖”讓人摸不著頭腦:都列入地圖了,到底是發現了還是沒發現?準確來說,這其實是一份根據已知物種數據庫,分析推斷、按圖索驥,尋找最有可能發現未知物種地點的“尋寶圖”。地球現存的物種絕不僅是我們眼前這些,孤島上、密林內、深海中……最深最熱最荒無人煙之處,可能存在著從未被我們了解過的生命。由于人類干涉以及自然條件的變化,很多物種走向了滅絕,發現其他未知物種并用最科學合理的方式保護它們,是我們作為地球上最智慧的生物所應負的責任。記者劉霞

(責任編輯:支艷蓉)

尋找未知物種未來可按圖索驥

2021-03-24 09:47 來源:科技日報
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